Święta Bożego Narodzenia obejmują cały afrykański kontynent – obchodzi je tam ponad pół miliarda chrześcijan. Jednak ich święta nieco różnią się od naszych, choćby temperaturą, jaka panuje w tym czasie – w Afryce gwiazdka przypada na okres letni. Nie jest tam więc kojarzona ze śniegiem (chyba, że sztucznym), ani też z zapachem sosny czy świerku, bo te drzewa są tam rzadkością. Można za to poczuć woń kwitnących kwiatów, owoców liczi czy kakao (grudzień jest miesiącem zbioru owoców kakaowca). Zamiast choinek dekoruje się palmy lub drzewa mango.
Nie obchodzi się Wigilii, najważniejszy dzień świąt to 25 grudnia. W tym dniu rano odbywa się główna liturgia, a po południu rodziny zasiadają do wspólnego posiłku, często na świeżym powietrzu. 

 

Japońska kultura w dużym stopniu różni się od tego, co znają Europejczycy. Zachowania, które są tam uważane za normę, nas mogą dziwić lub szokować. Oto kilka z nich:

1. W Japonii wydawanie głośnych dźwięków podczas jedzenia, takich jak siorbanie czy chlipanie, uważane jest za bardzo grzeczne. W tamtejszej tradycji to oznaka, że nam smakuje, zatem jest to swego rodzaju komplement dla kucharza.

2. Z kolei jedzenie w trakcie chodzenia ulicą to przejaw niechlujstwa i złego zachowania.

3. Podobnie jest z wydmuchiwaniem nosa i kichaniem w miejscu publicznym – dla Japończyków jest to bardzo niegrzeczne.

4. Nie ma zwyczaju dawania napiwków. Wręczenie kelnerowi napiwku może być dla niego dezorientujące i kłopotliwe – nie będzie wiedział, czemu płacimy za dużo.

5. Pijąc jakiś napój, zwłaszcza alkohol, nie powinniśmy obsługiwać się sami. Należy zaczekać, aż ktoś napełni naszą szklankę, bowiem w Japonii utartym zwyczajem jest nalewanie drinków drugiej osobie. Nie wolno również zaczynać pić zanim wszyscy nie dostaną swojego drinka.

Mikołaj tuż tuż…
A my chcemy zwrócić uwagę na dzień dzisiejszy, bo to właśnie dziś w regionach alpejskich świętuje się święto… Krampusa - towarzysza Mikołaja - którego nasza tradycja nie zna.


Samo określenie 'Krampus' pochodzi od staro-wysoko-niemieckiego słowa „Krampen” oznaczającego 'pazur' lub z bawarskiego „Krampn”, które oznacza „coś martwego, ususzonego, bez życia”. Krampus to niejako czarne alter ego Mikołaja ;-) Zamiast dawać prezenty grzecznym dzieciom, karze te niegrzeczne.

Thanksgiving, czyli Święto Dziękczynienia, to najbardziej amerykańskie ze wszystkich świąt. W USA jest obchodzone w czwarty czwartek listopada. W tym roku to właśnie dziś, 23 listopada. Przyjmuje się, że po raz pierwszy  Dzień Dziękczynienia był obchodzony w kolonii Plymouth w 1621 roku. Pielgrzymi na statku Mayflower przypłynęli jesienią 1620 roku do wybrzeży Cape Cod i założyli tam kolonię. Po przetrwaniu ostrej zimy, która zabiła ponad połowę z nich, wspólnie z Indianami obchodzili rodzaj dożynek, dziękując Bogu za przeżycie i pierwsze obfite zbiory. Co ciekawe, Święto Dziękczynienia obchodzi też Kanada (w drugi poniedziałek października), ale geneza tego dnia jest inna.Niektóre źródła podają, że Dzień Dziękczynienia stał się świętem narodowym w 1863 roku - ustanowił je prezydent Abraham Lincoln.